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European research finds coexistence of GM and non-GM products is possible
Selon la recherche européenne, la coexistence entre les produits GM et non GM est possible 

May 19, 2015

Logo du programme européen Price : PRactical Implementation of Coexistence in Europe : mise en pratique de la coexistence en Europe.

A European prrogramme has shown that the coexistence of GM and non-GM crops is possible by applying buffer zones or different sowing dates. The segregation of GM and non-GM products in supply and processing chains depends on different factors which are analysed.

Maize field in the Rhone Valley on the periphery of Valence (Drôme). © INRA, Christian Slagmulder

Freedom of choice between genetically modified (GM) and non-GM products is a central goal of the EU’s Common Agricultural Policy. It is essentially based on the principle of coexistence. EU Member States apply coexistence measures such as minimum distances between fields with, and without, GM that allow the growing of GM and non-GM crops in the same area, transport and market them side by side, preserving their identity in accordance with the relevant labelling rules and purity standards. PRICE (1) researchers have studied how implementable and costly these strategies are for farmers, agri-food supply chain operators and consumers.They found that the current measures implemented to ensure coexistence of GM and non-GM crops in the EU are practically feasible, both at farm level and along the supply chain. However, these measures come with additional costs, which are partly paid by consumers and other supply chain stakeholders.

Effective measures at farm level

The PRICE results show that various technical measures are effective in ensuring compliance with the official 0.9% threshold in diverse maize farming systems across Europe (2). Professor Justus Wesseler, project leader of PRICE said: “During 2 years we have done field trials with GM maize in Spain, applying buffer zones or different sowing dates resulting in a synchrony in flowering as recommended by the Seed Producers’ Association. The results demonstrated that these are effective methods for Spanish maize growers to ensure coexistence in the framework of current legislation (3), also at the level of small plots. Field trials with non-pollinating cytoplasmic male sterile maize (4) in Germany, the Czech Republic and Spain showed that this would be an effective biological measure.” The results indicate that the current uniform isolation distances set up by most Member States are disproportionate to the official threshold and may lead to unnecessary costs and burden to farmers.

The researchers also asked 1,473 farmers in Germany, Spain, Portugal and the UK what they thought about implementing coexistence measures. “Both farmers growing GM maize and those growing non-GM maize told us they consider the application of bufferzones and keeping data for 5 years practical. They had more problems with applying different sowing times and the issue of liability for damage”, Wesseler said.

Adventitious presence of GM products

Another team of PRICE researchers developed a prototype of a web-based Decision Support Tool (DST) for decision-makers (e.g. farmers, advisers, co-operatives, policy-makers).“This DST enables one to account for factors affecting adventitious presence such as climate, predominant wind direction, landscape patterns, and agronomic characteristics (flowering dates). For maize, the DST allows the prediction of the distribution of adventitious presence of GM material in non-GM maize fields. The tool calculates the probability of a certain level of cross-pollination between GM and non-GM fields and tells one what the expected effect is of a specific buffer zone or a difference in flowering time. It thus makes it feasible to implement proportional coexistence measures. For other crops, the DST can assess the implications of applying uniform isolation distances at the landscape level”, Wesseler said.

These results confirm and complement the research conducted in the framework of the European project SIGMEA, coordinated by INRA, particularly concerning the prediction of adventitious presence. INRA has developed an original Bayesian approach for predicting not only the mean value of adventitious presence in agricultural plots but also plant-to-plant variability. Modelling this variability has made it possible to develop a more effective sampling strategy.

Segregation in the supply chain as a marketing strategy

A survey among stakeholders in the maize and soya supply chain in Germany, Italy, Portugal and Switzerland showed that the vast majority of imported soybean for the feed industry is already GM but there is also a market for non-GM products. Wesseler said that: “Separate non-GM supply chains that allow for non-GM products, such as ‘Ohne Gentechnik’ labelled milk in Germany, do exist, but these are niche markets. Such non-GM products are usually integrated in a wider marketing strategy that focuses on ‘organic’ or refers to a specific traditional or regional origin.”

In general, retailers or food processors are the leading actors promoting the definitions of voluntary non-GM standards and co-ordinating the other stakeholders. Once the segregated supply chain is established and running, its operation becomes routine. Feed processing is a critical point for the risk of adventitious presence. A widespread solution sees compound feed processors using dedicated facilities (non-GM or combined with organic) to ensure compliance with regulations. However, large dedicated non-GM facilities often work under capacity and are unable to leverage economies of scale.

In summary, Wesseler said: “PRICE has found that coexistence of GM and non-GM products in Europe is possible under current EU legislation. The availability of non-GM soybean in third Countries, the non-GM price premium, the segregation costs along the supply chain, and the willingness to pay by EU consumers for the non-GM attribute are crucial factors for the economic sustainability of non-GM voluntary standards in the long run. Lower thresholds, or other stricter measures, would cause difficulties for the supply of non-GM feedstock.”

(1) PRactical Implementation of Coexistence in Europe.
(2) Only GM maize is currently grown in Europe.
(3) The level of detectable GMO presence in adjacent fields with non-GM maize was lower than 0.9%, which is the legal threshold for GMO labelling.
(4) Mixture of sterile maize (obtained by cytoplasmic male sterility) and fertile maize

Selon la recherche européenne, la coexistence entre les produits GM et non GM est possible 

Un programme européen a montré que la coexistence entre cultures OGM et non-OGM est possible au champ en appliquant des mesures comme l’aménagement de zones tampon ou les semis décalés. La ségrégation des produits OGM et non OGM dans les chaînes de transformation et d’approvisionnement dépend de différents facteurs qui sont analysés.

La liberté de choisir entre les produits génétiquement modifiés (GM) et les produits non GM est un objectif central de la Politique agricole commune de l'UE. Elle est essentiellement basée sur le principe de la coexistence. Les États membres de l'UE appliquent des mesures de coexistence, par exemple les distances minimales entre les champs avec et sans cultures GM, pour permettre de produire des cultures GM et non GM dans une même zone ainsi que de les transporter et les commercialiser côte à côte tout en préservant leur identité dans le respect des règles d'étiquetage et des normes de pureté. Les chercheurs de PRICE (1) ont étudié le coût et la faisabilité de mise en oeuvre de ces stratégies pour les agriculteurs, les opérateurs de la chaîne d'approvisionnement en agro-alimentaire et les consommateurs. Ils ont confirmé que dans la pratique, les mesures actuelles mises en oeuvre afin d'assurer la coexistence des cultures GM et non GM dans l'UE sont faisables au niveau des exploitations agricoles et tout au long de la chaîne d'approvisionnement. Cependant, ces mesures comportent des coûts supplémentaires, payés en partie par les consommateurs et par d'autres parties prenantes dans la chaîne d'approvisionnement.

Des mesures efficaces existent au niveau des exploitations agricoles

Les résultats de PRICE démontrent l'efficacité de plusieurs mesures techniques à assurer la conformité avec le seuil d’étiquetage officiel de 0,9 % dans des systèmes divers de production de maïs à travers l'Europe (2). Le professeur  Justus Wesseler, chef de projet de PRICE, a déclaré : « Pendant deux ans nous avons effectué des essais en plein champ avec du maïs GM en Espagne, en appliquant des zones tampon ou différentes dates de semis afin d'obtenir l'asynchronie de la floraison recommandée par l'Association espagnole des producteurs de semences. Les résultats ont montré que ces méthodes sont efficaces pour permettre aux cultivateurs de maïs en Espagne d'assurer la coexistence dans le cadre de la législation en vigueur (3) et au niveau des parcelles agricoles. Par ailleurs des essais en plein champ effectués avec du maïs partiellement stérile (4) en Allemagne, en République Tchèque et en Espagne ont montré qu’il s’agit d’une mesure biologique efficace. ».  Les résultats indiquent aussi que les distances uniformes d'isolation actuelles établies par la plupart des États membres sont en général disproportionnées par rapport au seuil officiel de 0,9% et susceptibles d'entraîner des coûts et difficultés inutiles pour les exploitants agricoles.

Les chercheurs ont également demandé leur avis à 1 473 exploitants agricoles en Allemagne, en Espagne, au Portugal et au Royaume-Uni sur la mise en œuvre de mesures de coexistence. « Qu'ils cultivent du maïs GM ou non GM, les agriculteurs nous ont dit qu’ils considèrent que l'application de zones tampon et la conservation de données pour 5 ans sont possibles en pratique. En revanche, ils considèrent la mise en œuvre des différentes dates de semis plus délicate et sont préoccupés par la problématique de responsabilité en cas de dommages », selon Wesseler.

Présence fortuite d’OGM

Une autre équipe de chercheurs de PRICE a mis au point un prototype d'outil d'aide à la décision (DST en anglais) pour les décideurs (par exemple, les exploitants agricoles, les conseillers, les coopératives et les décideurs politiques). « Ce DST permet de prendre en compte les facteurs influant sur la propagation de présence fortuite d'OGM, dont le climat, la direction du vent prédominant, les types de paysages et les caractéristiques agronomiques (dates de floraison notamment). Pour le maïs, le DST permet de prédire la présence fortuite de matériaux GM dans les champs de maïs non GM. Cet outil calcule la probabilité du niveau de pollinisation croisée entre les champs GM et non GM et prédit les effets d'une zone tampon précise ou d'une différence dans les dates de floraison. Il rend donc faisable la mise en œuvre de mesures de coexistence proportionnées. Pour d'autres cultures, le DST peut évaluer les implications de l’application des distances d'isolation uniformes au niveau du paysage », selon Wesseler.

Ces résultats confirment et enrichissent les travaux obtenus dans le cadre du projet européen SIGMEA, dont l’Inra a assuré la coordination scientifique, notamment en ce qui concerne les prédictions de présence fortuite. En effet, l’Inra a développé une approche statistique bayésienne originale pour prédire non seulement la valeur moyenne de présence fortuite au sein des parcelles agricoles mais également la variabilité plante à plante. Cette modélisation de la variabilité a permis de mettre au point une stratégie d’échantillonnage plus efficiente.

Employer la ségrégation dans la chaîne d'approvisionnement comme stratégie marketing

Un sondage des parties prenantes de la chaîne d'approvisionnement du maïs et du soja en Allemagne, en Italie, au Portugal et en Suisse a démontré qu'une grande majorité du soja importé pour l'industrie des aliments du bétail est déjà GM, bien qu'il y ait aussi un marché pour les produits non GM. Selon Wesseler, « Il existe des chaînes d'approvisionnement isolées qui offrent des produits non GM, comme le lait portant l'étiquette « Ohne Gentechnik » en Allemagne, mais ces marchés sont des niches commerciales. Ces produits non GM font souvent partie d'une stratégie marketing plus large axée sur les produits bio ou sur une origine traditionnelle ou régionale particulière. »

En général, les détaillants ou les entreprises de transformation des aliments sont les premiers à encourager la définition de normes volontaires pour les produits non GM et à coordonner les autres parties prenantes. Une fois ces chaînes d'approvisionnement parallèles établies et opérationnelles, leur fonctionnement fait partie de la routine. La transformation des aliments du bétail a une importance critique en matière de risque de présence fortuite. Il existe une solution répandue selon laquelle les transformateurs d'aliments composés utilisent des installations dédiées aux produits non GM, parfois en combinaison avec des produits bio, afin d'assurer la conformité aux règlementations. Cependant, ces larges installations non GM fonctionnent souvent en dessous de leur capacité et ne peuvent pas profiter des économies d'échelle.

Pour résumer, Wesseler conclut : « PRICE a montré que la coexistence entre les produits GM et non GM est possible dans le cadre de la législation actuelle de l'UE. La disponibilité du soja non GM dans les pays tiers, la prime à payer pour l'achat de produits non GM, les coûts de ségrégation tout au long de la chaîne d'approvisionnement et la volonté des consommateurs de l'UE à payer pour l'attribut « non GM » sont des facteurs essentiels pour la durabilité économique à long terme des normes volontaires pour les produits non GM. Des seuils plus bas ou autres mesures plus strictes créeraient des difficultés en matière d'approvisionnement en alimentation non GM du bétail. »

(1) PRactical Implementation of Coexistence in Europe : mise en pratique de la coexistence en Europe.
(2) Seul le maïs GM est actuellement cultivé en Europe.
(3) Le niveau détectable de présence d'OGM dans les champs adjacents où est cultivé le maïs non GM était inférieur à 0,9 %, seuil légal au-delà duquel l'étiquetage OGM est obligatoire
(4) Mélange de maïs stérile (obtenu par stérilité mâle cytoplasmique) et de maïs fertile

More news from: INRAE (Institut National de la Recherche Agronomique)

Website: http://https://www.inrae.fr

Published: May 22, 2015

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